Genèse et origine:

 

Depuis des siècles, la Belgique s'est acquis une réputation mondiale pour ses lourds chevaux de trait. Cette réputation a facilité leur accès aux principaux pays d'élevage où ils ont contribué à l'établissement de races importantes.

Jadis, il existait en Belgique plusieurs races de chevaux de trait; le cheval des Flandres, de fortes structure et de grande résistance; le Brabançon, de volume et de constitution remarquables; l'Ardennais, plus petit, mais plein de vigueur. Par suite de l'expansion de ces races à travers les plaines fertiles du centre de la Belgique, le Brabançon s'est transformé en une race plus grosse, mieux adaptée aux travaux. Actuellement, le cheval Brabançon est l'unique cheval de trait de la Belgique.

Le cheval Belge fut introduit aux États-unis en 1866 et au Québec en 1902.

Caractéristiques:

Le cheval Belge est doté de formes harmonieuses et ramassées; c'est le plus massif de tous les chevaux de trait.

D'un tempérament docile, il est très maniable, mais débordant d'énergie, il est doux d'entretien, rustique et s'adapte bien à diverses conditions.

La tête est bien proportionnée et de dimension moyenne, les oreilles petites et écartées, les yeux grands, les naseaux très ouverts, la gorge dégagée. Le garrot est haut, le dos court, large et très solide; le rein est musclé, les hanches écartées, la croupe forte, bien soudée au tronc et séparée par une gouttière médiane. Le tronc est court, haut et compact, la poitrine est large: aucune race ne présente une aussi grande circonférence thoracique. Les membres sont courts, bien musclés, à forte ossature, le canon est plat, les paturons sont de bonnes longueur et les aplombs réguliers. Les jarrets sont longs, plats et nets. Une grande couronne et un talon large confèrent aux pieds une consistance d'acier.

Le rouan, l'alezan, surtout l'alezan avec un crin blanc, jouissent de la plus grande popularité.

Le poids moyen des juments varie de 850 à 900 kilos, celui des étalons de 900 à 1100 kilos.

La hauteur s'échelonne entre (1,26m à 1,85m).

Aptitudes:

Le cheval Belge est essentiellement un cheval de trait lourd. Sa force est merveilleuse. Malgré sa masse, il ne manque ni de vigueur, ni d'aisance.

Dans les croisements, il transmet les caractères de son ossature et augmente l'ampleur du tronc.